Dag 6, 3 augustus. De Grand Canyon!

Na een teleconference in de vroege ochtend (07:00, in Nederland was het 15 uur) hebben we heerlijk ontbeten in het hotel. Zo rond een uur of tien zijn we op pad gegaan naar de Grand Canyon. Het was in verhouding tot de andere dagen een klein kippe-eindje met zo’n 120 kilometer. Iedere keer weer is de eerste blik op de Grand Canyon even indrukwekkend als de voorgaande keren. Je kijkt recht tegen 200 miljoen jaar geschiedenis aan en het is zo groot en massief dat het met geen camera goed in beeld is te brengen. Het is erg druk en de parkeerterreinen bij het visitors centre zijn zo goed als vol.

Het grappige van de Grand Canyon is dat het een omgekeerde berg is. In plaats van dat je er onder staat en er tegenop kijkt sta je er bovenop en kijk je naar beneden. Op de weg er naartoe zie je eigenlijk helemaal niet wat je te wachten staat, het is gewoon een weg door een bos die langzaam omhoog gaat.

En dan opeens ben je aangekomen en zie je dit:

 

Nadat we eens stukje langs de rim hebben gelopen zijn we op goed geluk naar het hotel gereden om te vragen of de kamer al beschikbaar was. Ik voelde me echt niet helemaal lekker en wilde graag even een uurtje plat. Helaas was de kamer nog niet klaar , het duurde nog anderhalf uur. Die tijd hebben we in de lobby doorgebracht want daar was wifi en zo konden we mooi even bijblijven met wat er in Nederland en op de Olympische spelen allemaal gaande was. We krijgen hier weinig mee van de gekte die in Londen gaande is. De Amerikaanse televisie zendt voornamelijk sporten uit waar wel Amerikanen maar geen Nederlanders aan meedoen. Erg jammer, maar we laten de vakantiepret er niet door drukken!

Tijdens het wachten op de kamer zijn we maar een stukje gaan rijden en hebben we ergens even gepicknicked. Het was weer een bijzondere ervaring want het stierf er van de kleine irritante vliegjes dus dat was een korte lunch 🙂 Hier nog even een fotootje van de koelbox, onze trouwe metgezel. Elke dag een lading ijs er in en je hebt de hele dag lekker koel drinken bij de hand.

Om een uur of drie was de kamer klaar en konden we onze intrek nemen in de Kachina Lodge. Wat hadden we weer een mazzel, volledige uitzicht op de Grand Canyon! Toen we hier in 2008 waren hebben we alle hotels laten regelen door een in Amerika gespecialiseerd reisbureau maar dat leverde ons nooit de mooiste kamers op. Altijd hadden we die kamer die net niet dat leuke utizicht had. We hebben het nu allemaal helemaal zelf geregeld. Daardoor misschien wel iets meer betaald en krijgen véél mooiere kamers! De kamers in Kachina Lodge zijn recentelijk gerenoveerd en zijn echt zeer goed. Dit was ons uitzicht:

‘s avonds gegeten in het restaurant “Arizona Room” op het Grand Canyon terrein. Prima gegeten weer. Daarna de zonsondergang meegemaakt en toen het bijna donker was zag we dat het in de verte aan het onweren was. Na ongeveer 100 foto’s is het me gelukt er een met een bliksemschicht erop te maken!

 

Advertisements

Dag 8, 5 augustus. Vegas Baby!

Elke keer als we naar het westen gaan (het is nu de derde keer dus zijn we ondertussen ervaringsdeskundigen) is Las Vegas het hoogtepunt van de reis. Eigenlijk zouden we op dag 8 naar een cabin in de buurt van Zion gaan maar daar aangekomen bleek die cabin heel erg niet leuk te liggen. Werden we eigenlijk een beetje ongelukkig van. En toen we wilden gaan wassen bleek dat je daarvoor 3 kilometer verderop moest zijn. Kortom: een mooie smoes om een dagje eerder naar Vegas te gaan. En toen bleek dat je in het Vdara hotel suites had met wasmachine en droger was de keuze natuurlijk snel gemaakt! Van alle wegen die we deze vakantie hebben gehad was de weg naar Las Vegas wel de meest desolate die we hadden gezien. De TomTom leidde ons netjes naar de Valet bij het Vdara hotel waar we vlot incheckten en snel naar onze kamer gingen. We hadden een kamer geboekt met “stunning 270 degrees view of Vegas” maar of we de Belaggio fonteinen ook konden zien was niet helemaal duidelijk. De fonteinen konden we niet zien maar de rest van de kamer was absolutely stunning. Een hotelkamer waar je elkaar kon kwijtraken, dat is het idee 🙂

Een hal, een keuken, een woonkamer met aansluitend slaapkamer en een grote badkamer met enorm bad en regendouche. En dan nog een grote makeupspiegel met stoeltjes er voor.

De beloofde wasmachine en droger bleken Europese Bosch machines te zijn waar we best wel blij mee waren. De meeste Amerikaanse drogers hebben namelijk maar één stand en dat is keihard drogen waardoor je t-shirts ed meteen een maatje kleiner worden.

Na de wassen te hebben weggewerkt zijn we even naar de Crystal Mall in het Vdara geweest maar daar hadden ze alleen maar designer winkels dus iets boven budget. Wel een schitterende mall maar ik geloof niet dat ze zo’n tent kostendekkend kunnen maken, het is heel veel kijken maar vrij weinig kopen. We hebben gegeten in een Mexicaans restaurant in de Miracle Miles in Planet Hollywood waar we vier jaar geleden ook al zijn geweest en goeie herinneringen aan hadden. ‘s Nachts heerlijk geslapen met uitzicht op Las Vegas.

 

Dag 9-11, 6-9 augustus. Nóg 3 dagen Las Vegas!

De volgende dag zijn we naar de Premium Outlets North gegaan waar Meta goed is geslaagd bij Guess en twee mooie tassen heeft gescoord. Ik heb nog even bij de Ralph Lauren outlet gekeken maar het was daar zo achterlijk druk dat we er niks hebben gekocht. Gelunched in de Foodcourt van de mall (heel druk en veel herrie) en daarna op naar ons volgende hotel: Het Palazzo!

Na alle kabaal in Las Vegas is Palazzo een oase van rust! Het Palazzo is net als het Venetian hotel in Italiaanse sfeer gebouwd (beide hotels lopen in elkaar over en vormen 1 groot complex) maar het Palazzo heeft een veel kleiner casino en is daardoor een stuk rustiger. We konden voor $75 een upgrade krijgen naar een (veel) grotere suite waardoor we de koffers lekker in de walk-in closet konden gooien en daardoor veel lekkere leefruimte overhielden. Kijk Maxim maar eens lekker op de bank liggen!

Het uitzicht was op de zwembaden (veel!) en deels op de strip, we zaten recht tegenover het Treasure Island en Trump hotel (en de Fashion Show Mall die tussen deze hotels in ligt).

Tijdens deze vakantie zijn we helemaal verliefd geworden op het Palazzo hotel. Wat een verwennerij zeg! Sommige dingen zijn ronduit duur (cocktail aan de pool kost $15 en een biertje $7,-) maar de service van het personeel is perfect. En het is ook wel eens lekker om gewoon in je eigen hotel aan het restaurant bij het zwembad te ontbijten in plaats van weer op pad te moeten. Dat is het echte genieten. Het hotel is schoon, vreselijk mooi en bijna volledig met marmer ingericht, redelijk rustig en je voelt je er echt een vorst. Als je in het zwembad ligt komen ze zelf met Chilled Towels langs…

We hebben er volgens mij 130 dollar per nacht voor betaald (na upgrade dus $200) en dat is een heel mooie prijs voor zoveel luxe. Er komen ook niet zoveel party people maar meer >40 waarvan sommigen met kinderen. Op de laatste dag en tevens Maxim’s verjaardag hebben we zelfs een cabana gehuurd en dan weet je helemaal niet wat je meemaakt. Een cabana is een soort vierkante tent van 5 bij 5 met daarin een zithoek, airco, wifi, TV, een goedgevulde koelkast en vóór de cabana heb je een aantal privé ligbedden waar je met een koel briesje van miniscule waterdruppeltjes heerlijk koel ligt te zijn (nou ja koel… iets minder heet). Echt té decadent maar oh zo leuk. Wel weer jammer dat je dan om 17 uur je cabana uit moet en je niet lekker kan blijven chillen tot het etenstijd is.

Gokken is wel een prijzige aangelegenheid in het Palazzo met een minimum inzet van $15 aan de Blackjack en roulette tafels. Voor wat goedkoper gokken moet je richting de wat goedkopere casino’s. In het MGM is de minimum inzet $10 en ik denk dat als je naar Fremont street gaat je met lagere inzetten kunt gokken. We hebben wat 1 cent machines geprobeerd en ik heb ook een keer $70 dollar gewonnen maar dat is volgens mij uiteindelijk weer teruggegaan in de gokkasten. Schuin tegenover het Palazzo ligt de “Fashion Show Mall” wat een erg leuke mall is met veel echt leuke winkels. Bij de Macy’s was een Nautica sale waar Maxim en ik allebei een leuke nieuwe zwembroek hebben gekocht. In Las Vegas nog een keer bij PF Changs gegeten, een keer bij Olive Garden en het Hard Rock Cafe (op Maxim’s verjaardag).

Kijk dat zwembad dan, met die lekkere bedjes in het water…

Dag 12 en 13, 10 + 11 augustus. Death Valley en Yosemite

Na vier dagen echt vreselijk te hebben genoten in Las Vegas zijn we via Death Valley naar Mammoth Lakes gereden, vlak onder de oostelijke ingang van Yosemite. Wat ik was vergeten van onze reis in 1995 was dat Death Valley heel leuk is om mee te maken (dat wist ik nog wel), maar dat je er wel een heel eind voor door bergen moet rijden om er te komen! (dat deel was ik vergeten). De afstand Las Vegas – Yosemite is best een eind en eigenlijk is een hele dag rijden voor een uurtje lol best veel. Je kan ook wel in Death Valley zelf overnachten maar wat dan te doen? Hiken? :-S

Uiteraard (dat was het thema van deze reis en ook van onze korte vakantie naar Italië eerder dit jaar) waren ze ergens in een door God verlaten gebied aan de weg aan het werken! Echt, we hebben minimaal 5 keer op de meest rustige wegen van de USA stil gestaan vanwege wegwerkzaamheden. Your Tax Dollars At Work! staat er dan bij.

We zijn rechtsonderin Death Valley ingereden, bij Shoshone. Dit is eigenlijk een van de rustigste wegen door DV omdat de meeste mensen er van rechts naar links doorheen rijden (of vice versa). Kijk maar eens wat een rust, helemaal niemand kom je tegen! Je kan trouwens op de foto’s klikken en dan opent er een grotere versie.

 

Als je deze route rijdt kom je langs een groot deel van de hoogepunten van Death Valley: Artists Drive, Devil’s Golf Course en Badwater; het laagste punt in de US. Daar was het maar liefst 51 graden celcius, wat een hitte is dat zeg! Heeeeeel even de auto uit om een paar foto’s te maken en dan snel weer de airco in!

Op de derde foto zie je een bordje staan met een verbod en wat zien we daarachter? Inderdaad, een Duits gezin dat toch het beschermde gebied inloopt.

 

Na Death Valley gezien te hebben moet je er aan de andere kant door de bergen weer uit om vervolgens langs Bishop, Lone Pine en Big Pine naar Mammoth Lakes te rijden, vlakbij de ingang van Yosemite. Een “nadeel” van dit gebied is dat je van Yosemite tot onderaan Sequoia NP geen doorgang hebt richting de kust. Je moet dus of bovenlangs (door Yosemite) of onderlangs (bij Bakersfield) en dat totale park is ca. 300 kilometer lang.

De hotels in Mammoth Lakes zijn vrij duur en ook best wel oud. We hadden een redelijke kamer maar het was er erg gehorig dus toen onze bovenburen om 05:30 opstonden was het voor mij ook meteen reveille. Maxim en Meta zijn gelukkig doorgeslapen maar ik heb een uurtje mogen meegenieten van het lopen door de kamer, schuiven met stoelen op de plavuizen en het rollen van koffers over dezelfde plavuizen :-). Oh ja, en het bed was stuk dus hebben Maxim en ik gezellig samen op de grond geslapen!

Yosemite is een schitterend park, maar ook zo druk! Als je echt wilt genieten moet je zeker buiten het hoogseizoen gaan want anders kan je nergens parkeren en sta je ook regelmatig in de file. En… uiteraard waren ze weer aan de weg aan het werk en stond ik weer vooraan!

Ondanks de drukte hebben we toch nog een mooi plekje kunnen vinden voor een picknickje.

 

We hebben overnacht in Madera in een Hampton inn hotel waar we een heerlijk grote kamer kregen met een jacuzzi. Madera ligt aan de “Madera wine trail” en het barst er in de omgeving van de wijnboeren en er worden ook veel noten en fruit verbouwd. In Mammoth Lakes zit trouwens ook een erg goeie en rustige Ralph Lauren outlet waar het een stuk prettiger shoppen is dan in dat gekkenhuis in Vegas! Echt een aanrader, waren we in 2008 ook en toen was het er ook lekker rustig.